North York Moors

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Astronomie

Milky Way and Perseid Meteor shower Sutton Bank (c) Russ Norman PhotographyMilky Way and Perseid Meteor shower Sutton Bank (c) Russ Norman Photography

Pendant la journée, les ciels des North York Moors s’étendant à perte de vue sont d’une beauté à couper le souffle et, une fois la nuit tombée, révèlent de superbes panoramas étoilés.

Au Royaume-Uni, c’est un endroit privilégié pour l’observation des étoiles, en raison de la faible pollution lumineuse et de l’horizon bien dégagé. En effet, plus l’on s’éloigne des éclairages de rue, plus les étoiles sont bien visibles. Dans une ville, il est difficile de distinguer plus d’une poignée d’étoiles alors que dans nos zones les plus obscures, on peut en général arriver à en dénombrer 2000.

Avec ses vastes étendues de ciels non pollués et son climat typique de l’est plus sec que le reste du pays, le parc national des North York Moors est l’endroit rêvé pour apercevoir des pluies de météores et admirer les étoiles. Si les conditions idéales sont réunies, vous pourriez même apercevoir des aurores boréales spectaculaires, qui sont souvent photographiées sur la côte.

Où aller ?

Le parc national renferme trois sites spéciaux reconnus. Nos deux National Park Centres à Sutton Bank et à Danby, ainsi que les observatoires de Dalby dans Dalby Forest sont des sites désignés pour la découverte nocturne du ciel, catégorie Voie Lactée (appelée ainsi car notre galaxie y est souvent visible à l’œil nu).

Dark Sky Discovery est un réseau innovateur local et national d’astronomie et d’organisations faisant la promotion des espaces ouverts, et qui a pour mission d’aider à l’appréciation du ciel nocturne.

D’autres lieux du parc national sont également réputés pour l’observation des étoiles, notamment Rievaulx Terrace, où le National Trust organise de temps en temps des marches nocturnes et des nuits d’astronomie.

Festivals, manifestations et activités

  • Festival Dark Skies : notre festival annuel Dark Skies est organisé en février, en collaboration avec nos amis du parc national des Yorkshire Dales : marches d’observation des étoiles, de la faune et parcours hantés, courses sous les étoiles, jeux, activités, etc.
  • La société d’astronomie de Scarborough et Ryedale organise des nuits d’observation des étoiles dans la forêt de Dalby le premier vendredi du mois, de 20 h à 22 h et ce, normalement d’octobre à mars. Vérifiez les dates sur leur site Internet.
  • Inscrivez-vous pour participer aux événements « Celestial Exploring » d’observation des étoiles organisés par Hidden Horizons sur la côte, à partir de la fin septembre et pendant tout l’hiver. Vous aurez accès à leur grand télescope et ferez une visite guidée du ciel nocturne (durée : 3 heures). Tous les secrets de nos ciels vous seront révélés : des nébuleuses aux amas de galaxies, et des planètes aux constellations, y compris celles d’Orion le chasseur et du Taureau.
  • Par une nuit claire, pourquoi ne pas vous rendre dans l’un de nos deux National Park Centres à Sutton Bank ou à Danby (parking gratuit en nocturne pour admirer les étoiles) pour admirer tout simplement le ciel nocturne.