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Palmarès des dix meilleures expériences côtières

Coastal view towards Robin Hood's Bay, Credit Ebor ImagesCoastal view towards Robin Hood's Bay, Credit Ebor Images

Du nord au sud, voici notre palmarès des 10 expériences côtières à faire absolument pendant votre séjour dans les North York Moors.

  • Partez de la charmante station balnéaire de Saltburn by the Sea, d’époque victorienne, avec sa jetée et le plus vieux funiculaire à contrepoids hydraulique qui reste en Angleterre ; elle est désormais réputée pour son raffinement et ses rendez-vous artistiques et gastronomiques. Elle est également très prisée par les surfeurs. Laissez-vous surprendre par les dernières créations de « yarn bombing » de Saltburn, ces tricots-graffitis qui font leur apparition miraculeusement pendant la nuit.
  • Faites une promenade circulaire en haut de la falaise en suivant le sentier Cleveland Way National Trail au départ de Staithes, avec ses ruelles pavées escarpées et étroites et ses allées tortueuses. Dans le port de Staithes, repérez un coble, ces bateaux de pêche traditionnels à clin ; laissez-vous surprendre par les huit œuvres en trompe-l’œil sur l’itinéraire Staithes Illusion Trail, avant de rejoindre un safari d’estran très divertissant avec Real Staithes, comprenant une dégustation d’algues et de homard frais. Le Festival des arts et du patrimoine de Staithes illumine le village tous les ans en septembre, quand une centaine de cottages du pittoresque port de pêche se transforment en galeries éphémères.
  • La magnifique Runswick Bay est la baie la plus belle du pays pour se promener sur la plage et dénicher de jolis coquillages, des algues géantes, des éponges insolites, des fossiles d’ammonites, des fragments de jais brillants et même des coques d’œuf de requin. C’est aussi l’endroit idéal pour pagayer dans un kayak de mer.
  • Une ballade en kayak dans le petit ruisseau qui se jette dans la mer, sur la longue plage de sable de Sandsend, un terrain de jeu idéal pour les enfants.

Top 10 Iconic Coastal Experiences, photo credit Maaike Karremans

  • Gravissez les 199 marches de Whitby avant de visiter en haut de la falaise l’abbaye pittoresque et le cimetière de l’église St Mary, sources d’inspiration pour le Dracula de Bram Stoker, et terminez par un délicieux fish and chips.
  • Louez des vélos chez Trailways à Hawsker et suivez l’itinéraire Cinder Track sur 6 km (sans voiture) jusqu’à Whitby pour découvrir des panoramas côtiers spectaculaires. Vous aurez aussi la chance de franchir à vélo les 13 arches du viaduc de Larpool. Vous pouvez également suivre la vieille ligne de chemin de fer de Whitby à Scarborough, qui s’étend sur 27 kilomètres au sud de Hawsker.
  • Découvrez le patrimoine de Baytown dans le repaire de contrebandiers de Robin Hood's Bay, au musée de Robin Hood's Bay. Les criques rocheuses mystérieuses, les maisons de pêcheurs et leurs passages secrets : cet univers romanesque des contrebandiers était une réalité pour bien des habitants au XVIIIe siècle, époque à laquelle en raison des droits d’importation élevés, la contrebande était une option lucrative difficile à résister...
  • La crique rocheuse curieusement baptisée Boggle Hole (le trou des lutins), située à 1,6 km à pied au sud de Robin Hood’s Bay, en longeant le rivage. L’auberge de jeunesse YHA Boggle Hole, ancien moulin situé au fond d’un ravin, est l’endroit idéal pour faire une étape à proximité de la plage, pour s’adonner à la chasse aux fossiles et à la pêche à pied. Surveillez bien vos chaussures et votre serviette, au cas où des lutins espiègles décideraient de vous jouer des tours.
  • Suivez le sentier Cleveland Way à partir du centre touristique National Trust de Ravenscar, jusqu’à Peak Alum Works, une ancienne usine d’alun. Jadis, ce lieu paisible abritait l’une des premières industries chimiques de Grande-Bretagne, de 1650 à 1862. Indispensable pour fixer les couleurs et rendre les teintures plus brillantes dans l’industrie textile, l’alun était fabriqué sur place à partir de schistes extraits des falaises des environs. Le chemin d’accès au site a une vue imprenable sur la mer et Robin Hood’s Bay.
  • Les piverts, les énormes rochers et les innombrables galets de toutes les couleurs, ainsi qu’une cascade secrète sur la plage à Hayburn Wyke, une crique isolée. Avec sa plage et des bois à découvrir, ce joyau caché forme le cadre idéal d’un pique-nique.